“三中卫”到底有什么魔力?

本文翻译自《》,作者James Gheerbrant毕业于牛津大学,英国知名体育作家,曾为BBC体育工作过

今年9月,切尔西曾在伦敦内战中以0-3的比分惨败于阿森纳脚下。蓝军主帅安东尼奥-孔蒂赛后显得异常焦虑,而事后他也承认,输球的当晚他失眠了。孔蒂告诉记者:“我没法入眠。当我睡不着觉的时候,我就会琢磨很多事情。我必须要尽快找到解决问题的方案。”

熬了一整夜的孔蒂,用满眼的血丝和数杯意式咖啡,给切尔西带来了“三后卫”的阵型。自此之后,切尔西在英超联赛中已经豪取7连胜、球门也仅被最近的对手——热刺洞穿过一次。意大利人几乎将自己的执教工作变成魔术表演——明明是从阵型图中剔除了一名后卫,为何原本漏洞百出的后防线瞬间就能变成一道铜墙铁壁?

在本赛季的英超联赛中,孔蒂并不是唯一祭出三后卫阵型的教练,他在沃特福德和西汉姆联的同行也都经常这样做;就连在热刺对阵阿森纳的北伦敦德比中,波切蒂诺也通过突然变阵三后卫的方式让枪手大吃一惊。三后卫为何突然间就开始流行了?这套阵型体系是如何运转的?能否会变成一种常态?

后防线从四人调整至三人后,都会发生些什么?这意味着后场会多增加一名中后卫;与此同时,传统意义上的两名边后卫都会消失——取而代之的则是位置更靠前的翼卫。采用这种体系,也意味着在后场最为重要、最容易遭受攻击的中路防线,往往能够得到更安全的保护。

“三名全职中后卫,能给你带来安全感。”前英格兰国脚马克-赖特解释道。1990年随同英格兰队征战世界杯时,赖特就是英格兰队后场三中卫中的一员,为利物浦、南安普顿效力期间,他也同样踢过这种战术。

“三后卫”给切尔西后防线带来的改变足以令人惊叹。而他们的做法其实就是:把阿斯皮利奎塔放在了大卫-路易斯与加里-卡希尔身旁,结果这“呆瓜二人组”就瞬间成为了“不可逾越的铁闸”。

“拿路易斯举例,”赖特点评道,“他算是一名后卫吗?我觉得他更像是一个控球者。而这套新阵型非常适合他,身旁助手增加了一个,这会让他感觉更安全,也有助于让他踢得更为自信。当他向前插的时候,就会有另一个人为他补位。”

“三后卫”的真正魔力,其实是它加强了整条后防线的专业性。多出一名中后卫,意味着三人中的一人可以在比赛中专门扮演清道夫的角色,而其余两人也会专门负责实施“人盯人”。

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赖特继续分析:“在四后卫的体系中,你需要带着一个搭档踢球。无论他去哪里,你都得跟着。而当你踢三后卫时,你只要看住你负责照顾的那个人就行了,你可以自己决定对其防守的松紧度。而身旁的清道夫则为后防线提供了警戒服务。正因如此,你才可以把 你的人 贴得更紧。”

简而言之,在该体系下,专职的防守球员都能做他们最擅长的事情。以切尔西为例,路易斯顺利地变成了清道夫;球风更传统、技术略粗糙的卡希尔,也变成了一名盯人中卫。通过一组数据,我们也可以发现:在切尔西变阵后,卡希尔每场比赛的铲球次数从0.33次猛增至了2.5次;而路易斯倒是从场均2次降至了1.17次。但与此同时,后者场均的大脚解围次数倒是从4.5次涨至了5.33次。

“最主要的不同之处就在于,你不用完全拘泥于防守了,”在乔治-格雷厄姆的阿森纳、哈里-雷德克纳普的西汉姆联麾下都踢过翼卫的名宿温特伯恩告诉记者。

“你可以把一些精力用于前插助攻,将有更多机会越过中场线;而作为传统的边后卫,你必须要把大部分的精力投入到防守上。当然,它也会要求你必须在前场踢得更快一些。”

数据显示,在变阵前后,切尔西边路球员的比赛效率都发生了明显的变化。在阿斯皮利奎塔和伊万诺维奇以边后卫的身份出场时,他们平均每场分别能完成1.67次和3.67次传中,每人平均每场能创造出0.5次得分机会;而在变阵后,两名翼卫摩西和马科斯-阿隆索,场均的传中球则变成了4.5次和4次,创造得分机会的次数也涨为了1.17次和1.5次。变阵前,两名边后卫的进球数和助攻数均是0;但在变阵后,两名翼卫已经交出了2粒进球、2次助攻的数据。

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温特伯恩指出,这种来自边路的进攻支持对于现在这支切尔西队而言,也是异常重要的。毕竟,在前场的“名义边锋”——阿扎尔和佩德罗,其实都更习惯于内切至中路。

当全队处于守势时,翼卫就要后撤,与三中卫共同形成一道五人防线。“作为一名翼卫,你得包办整个一条边路走廊,”温特伯恩继续说道,“在对方右后卫尝试传中的时候,在传统四后卫体系中,你(司职左后卫)也必须要紧到禁区参与防守;但如果在一条五人防线里,你就不必这样做了,毕竟禁区内已经有三名中后卫了。此时,你可以重点负责照顾对手的边锋。”

当然,这套系统也绝非完美无瑕。翼卫有时候会前插得过深,一旦对手突然发动反击,本方的中后卫就必须要拉到边路位置参与防守。但对于一名现代中后卫而言,排除这类险情的能力也是其必备素质之一。

切尔西三后卫体系的一大特点就是,当翼卫在边路屡次制造麻烦的同时,正印边锋反而会内切到中路来寻求机会。自从切尔西实施改革后,阿扎尔场均的传中次数从2.83次锐减至1.67次;但与此同时,他的场均进球数反倒从0.33增到了0.83。

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两位在球员生涯时都参与、感受过三后卫体系的名宿,对于孔蒂的3-4-3可谓推崇备至。

“我非常喜欢这套阵型,”赖特点评,“如果你能找到两名愿意积极前插的翼卫,找到几个头脑聪明的中后卫,这套阵型几乎就是无瑕疵的。”

那么,孔蒂这套3-4-3阵型能否继4-4-2和4-2-3-1之后,成为足球发展历史上下一个具有里程碑意义的新阵型?

“五人防线确实很符合现代足球的胃口,”温特伯恩最后说道,“现在的边路球员,在进攻时的表现往往要比防守时表现得更为自如。让一名当代英超球员在 四后卫模式 与 五后卫模式 之间来回切换,这其实并不困难。英超联赛中的每支球队都有这种能力。”