研发实力激发增长潜力科沃斯勇立服务机器人30时代潮头

  早在2007年比尔·盖茨就曾预言,不远的将来,每个家庭都将拥有一个机器人。

  这一梦想如今正在逐渐成为现实,不少服务机器人产品,已走进了众多家庭。消费市场的逐步扩大,表明服务机器人行业的变革拐点,已清晰摆在眼前——如今,服务机器人正向着更加智能、更强调人机交互能力的3.0时代迈进。

  在技术侧,机器学习、视觉识别、自然语言处理等感知和算法技术以及人工智能基础层大数据技术是行业前进的核心助推力。3.0时代,人机交互技术的进一步发展重点在于对差异化需求的满足,服务机器人不只是功能的简单叠加,机器人与服务对象之间互动的过程将更受关注。

  而在消费层面,当下的服务机器人距离真正解放消费者双手,成为刚需还有一定距离。企业除了需要在技术层面不断进化,还要在对消费市场的普及和教育中投入精力。观察服务机器人赛道,不能只从硬件层面去衡量,而是要站在社会智能化、数字化趋势的维度探讨其价值。

  风物长宜放眼量。无论是技术突破还是市场教育,都需要企业投入大量的时间和成本。服务机器人是一个高投入赛道,从上游开始,几乎每个环节都需要有足够的资金支撑。行业共识的建立是苦功夫,也是慢功夫,所有着力的起点,便落在了研发一环。

  4月22日,科沃斯集团发布了2021年全年及2022年一季度财报,与此同时还再度定义了品牌的使命和愿景。拆解科沃斯的发展轨迹,我们能看到扫地机器人行业的趋势和变化。

  2021年全年,科沃斯在业绩层面保持着高速的增长。2021年科沃斯总收入达130.86亿元,同比上升80.90%,归母净利润为20.10亿元,同比增长幅度更是达到213.51%。报告期内,科沃斯的盈利能力也有所提升,综合毛利率达到51.41%,同比增加了5.88个百分点。

  从财务数据来看,科沃斯无疑是服务机器人和智能生活电器赛道的“头号玩家”。而究其原因,研发实力和产能优势是根本。

  研发投入是一家企业技术水平的直观呈现。2021年,科沃斯共计投入了5.49亿元在研发上,同比增长幅度达到62.45%。研发费用始终处于行业前列。研发科研人员是一家制造业企业的核心竞争力,截至2021年,科沃斯共有1197名研发人员,占公司总人数的15.24%。

  很明显,高投入收到了回报。众所周知机器人产品的核心依赖于芯片、传感器、视觉感知、语音交互等前沿技术,而在这些领域,科沃斯均走在了行业的前列。

  扫地机器人是科沃斯品牌的核心拳头产品,在家庭使用场景中,智能化的定位导航技术能使机器人即使在无人操控的情况下,也可实现自主行走、避障及顺利到达目的地,这是该类别产品解决使用痛点的基础。科沃斯是国内最早同时拥有LDS-SLAM和V-SLAM双导航技术路线的家用服务机器人品牌,其自主研发的TrueMapping2.0技术,相较传统激光导航也有了极大的效率提升。

  为了提升产品的避障能力,科沃斯研发了多项技术,其中AIVI人工智能与视觉识别技术,还使科沃斯成为行业内第一家将人工智能技术应用到扫地机器人产品上的品牌。

  此外,YIKO AI语音助手技术让用户可以通过使用自然语言与机器人对话,OMNI STATION全能基站将多项清洁技术囊括其中,给用户带去了便利。

  对企业来说,通过软硬件结合的方式,提升产品和服务的智能化水平,将是企业在激烈竞争中建立差异化价值的核心。智能服务机器人行业,既具备科技产品属性,同时也拥有着消费品的属性。在深刻洞察消费者需求的基础上,企业需提升产研一体化发展的能力,不断丰富和完善自己的产品组成,从而实现更大目标的产业布局。

  1998年成立的科沃斯,已是智能清洁领域的龙头,从早期的代工模式到自主品牌建立,再到以技术驱动品牌,如今牢牢占据着行业第一梯队的位置,到2021年,科沃斯自主品牌的营收占比已经超过了90%。

  产研一体化,是科沃斯在行业内立身的关键。基于自有供应链和制造实力,科沃斯已发展出成熟的电机、电池、核心配件等自主产业链,从而能真正做到研发即制造,迅速把一个科技产品从概念到量产然后推广到千家万户,走向市场。

  24年间,科沃斯向全球市场推出包括家用扫地机器人DEEBOT,擦窗机器人WINBOT,空气净化机器人AIRBOT,及面向公共领域的AI+服务机器人产品在内的完整机器人服务解决方案。以核心技术为支撑,多元化的产品结构,构成了科沃斯在行业中的护城河。

  细致拆解来看,不同定位的产品,背后都指向着某一具体的使用场景或消费痛点。服务机器人发展至今依然有痛点悬而未决——不论在商用还是家庭使用场景中,针对多元场景的个性化服务、以及对人力的进一步解放的潜力都有待挖掘,而这是恰是行业迈向“人机共存”理想的必由之路。

  解决痛点没有捷径可走,All in研发,以科技能力而非劳动力投入换取行业议价空间,企业才能行稳致远。这一点是涉及面广泛的服务机器人领域中的普遍共识。例如在无人机领域占据全球七成市场份额的大疆,便舍得在关键领域花钱投入,其研发投入占总营收的比重高达15%。

  中国在制造领域有着得天独厚的供应链优势,也有着独一无二的庞大消费市场,但若想要成长为世界级公司,需要实现从制造向“智造”的升级。研发便是核心竞争力所在。

  沙利文全球合伙人、全球市场战略规划副总裁兼中华区总裁王昕博士曾指出,人工智能热度不减,各方面技术持续进步,作为人工智能技术的最佳载体,服务机器人的下游应用场景不断增加。服务机器人满足了人们对智能家居、便捷生活的消费新需求,将有望成为消费升级宏观背景下的热门行业,发展前景非常广阔。

  数据层面也佐证了王昕博士的论断。全球范围内,2020年服务机器人的销售额已达94.6亿美元,预计到2023年全球服务机器人销售额将达到201.8亿美元。中国更是全球服务机器人重镇,2021年中国服务机器人产量921.44万套,同比增长48.9%,市场规模逼近400亿元,预计到2023年市场规模将达到751.8亿元。当前中国服务机器人市场已占全球市场1/4以上。

  市场环境的乐观,也给了行业内的企业更大的信心。就在财报发布的档口,科沃斯提出了新的品牌使命:让机器人 服务每个人。

  远大的使命需要更为落地的措施才能实现。科沃斯以研发为基础,通过产业布局,在「深度」和「广度」两个层面实现了进化。

  首先在「广度」层面,科沃斯正在向海外市场不断深入。2021年,科沃斯境外业务总收入达到47.18亿元,占总体营收的36.05%。其中科沃斯和添可两大自主品牌海外业务分别同比增长了 60.26%和180.65%。科沃斯在2021年年报中写道“公司现已建立以美国、德国和日本为核心,覆盖全球主要市场的经营网络”,截至目前,科沃斯所开拓的国家和地区市场已经达到145个。

  而在「深度」层面,作为行业龙头,科沃斯也承担起了自己的品牌责任,拉动行业发展的同时,着力提升服务机器人的市场渗透率。

  在这一过程中,技术能力再一次起到了决定性作用。技术层面的投入前期来看或许很大,且收效很难即刻体现,但作为一家制造业企业,一旦突破核心技术,就如同打通任督二脉,一通百通。科沃斯在扫地机器人、擦窗机、净化器等产品上的智能交互技术是可迁移到其他品类,进行延展使用。

  科沃斯也通过自身的影响力反哺着机器人产业。2021年10月,科沃斯推出智能传感器品牌“KRUISEE氪见”,依托科沃斯的研发能力,持续聚焦智能传感器技术和产品,并提供软硬件一体化集成解决方案,服务于更丰富的细分市场,不断拓宽业务领域。

  由此,科沃斯也跻身到了产业链上游,其生产的激光雷达产品主要交付至服务机器人行业。根据公开资料显示,截至2021年10月,激光雷达累计出货已超400万套。同时,氪见的激光雷达产品已大批量应用在科沃斯服务机器人上。

  通过在「深度」和「广度」两个层面的布局,科沃斯将业务的触手伸向了更广远的方向,也开启了更需比拼内力和耐力的长跑。

  其实任何一个行业,必然都存在短跑和长跑。但随着消费需求的提升和时代环境的变化,可以获得即时满足的短跑赛道无疑会越来越少,企业需要坚守长期价值,修炼耐力,创作更大的社会价值。

  前景是广阔的,目标是宏大的。服务机器人在中国市场经历了快速的裂变、发展之后,将逐渐进入深水区,向着进一步提升普及度、实现“让机器人 服务每个人”的使命进发。而在成为全球顶尖的机器人公司这一过程中,头部企业不仅要提升自身的硬实力,保持品牌优势,同时还要把目光放远,共同推动行业向前进化。